Jeudi soir, la dynastie Mingus s’est produite au Orchestra Hall à Detroit (Michigan). Je vous écris pour te dire comment les choses se sont passées. J’ai passé un bon moment. J’en ai encore mal au cou.

Le septuor, qui comprenait le tromboniste Frank Lacy, le trompettiste Alex Sipiagin, le saxophoniste ténor Seamus Blake, le batteur Donald Edwards, le saxophoniste alto Vincent Herring, le pianiste David Kikoski et le bassiste Boris Kozlov ont joué des compositions que vous avez écrites en 1959, une année prolifique pour vous.
Pour la plupart, ils sont restés fidèles à la façon originale dont vous avez composé la musique. Bien sûr, ils ont bricolé une partie de la composition. Ils ont ajusté la structure des accords ici et là, et ont ralenti le tempo de plusieurs de vos pièces maîtresses. Vous êtes un compositeur brillant et vous n’aviez pas peur de dire ce que vous pensez à travers vos compositions.

Honnêtement, M. Mingus, je me sentais mal pour le septuor. Le public de l’Orchestra Hall ne s’intéressait pas du tout à la performance. La plupart des gens qui assistent à la série jazz là-bas ont des oreilles conservatrices. Votre style de jazz était trop branché, ce qui peut expliquer la faible participation. Une poignée de gens semblaient intéressés, mais la plupart semblaient perdus.

J’ai pensé que le public se réjouirait un peu quand le bassiste Boris Kozlov a appelé votre numéro inspiré du gospel « Wednesday Night Prayer Meeting », qui était le titre d’ouverture de votre album phare Blues & Roots ». Dans la partie de la composition où les musiciens ont arrêté de jouer, applaudi et encouragé la participation du public, la foule était plate et n’arrivait pas à suivre le rythme. Le public semblait être fait de béton, et l’esprit saint de votre composition ne pouvait pas les pénétrer.

M. Mingus, le saxophoniste ténor Seamus Blake et le saxophoniste alto Vincent Herring ont volé la vedette. Je me demandais si les critiques de Blake ont comparé le saxophoniste ténor Booker Ervin qui était le saxophoniste sur Blues & Roots ». Tu aurais recruté Blake. Comme Ervin, Blake avait un ton gros. Herring a canalisé l’esprit de deux de vos ex-employés, les saxophonistes alto Jackie McLean et John Handy.
Je vous admire depuis que j’ai lu le livre co-écrit par Janet Coleman et Al Young intitulé Mingus Mingus Mingus Two Memoirs ». Ils ont écrit sur leurs rencontres avec vous. Je connaissais votre réputation, mais je ne possédais que quelques-uns de vos albums. J’ai tiré un coup de pied de l’album solo de piano que vous avez fait en 1963 intitulé Mingus Plays Piano ». L’autre album était Mingus Ah Um ». The Mingus Dynasty a joué plusieurs sélections de cet album Fables of Faubus », Jelly Roll » et Open Letter to Duke ». Vos odes à Jelly Roll Morton et Duke Ellington ont été les deux meilleures compositions que l’octuor a interprétées jeudi.

Vous capturez leurs personnalités. Il semblait que vous connaissiez Ellington et Morton (même le saxophoniste Lester Young) mieux qu’ils ne se connaissaient eux-mêmes.

J’ai entendu parler de votre façon de réprimander la foule, ils ont parlé pendant que votre groupe se produisait. M. Mingus, j’aurais fait la même chose. J’ai aussi entendu dire que vous avez donné des coups de poing à vos employés quand ils n’ont pas joué un rôle comme vous l’avez composé. Cela me dérangeait. J’en ai conclu que vous êtes  une grosse brute. Est-ce que l’un de ces employés s’est déjà défendu ?

Miles Davis a raconté une histoire drôle à votre sujet dans son autobiographie. Miles a dit que le batteur Max Roach avait acheté une Cadillac neuve et il vous l’a prêtée. Vous l’avez endommagé. Vous avez écrasé la voiture dans un arbre pour éviter de renverser un écureuil. J’ai eu echo de cette histoire, et je me demandais si Roach vous réprimandait, vous donnait des coups de poing ou insistait pour que vous payiez les dommages-intérêts. Miles n’a rien dit. Rien ne pourrait souiller le fait que vous êtes un grand compositeur américain. Avez-vous eu l’impression d’avoir reçu toutes les récompenses que vous méritez ? Vous étiez aussi bon que Duke Ellington et les Gershwin.

Monsieur Mingus, en écoutant le Mingus Dynasty jeudi soir, j’aurais aimé être au studio Atlantic à New York en 1959, au moment de la naissance de Blues & Roots ». J’aurais été un faucon de mon âme pour vous avoir vu balancer avec Booker Ervin Jackie McLean, Jimmy Knepper et Mal Waldron le nom de certains des grands noms du jazz qui ont béni cet album. Je n’ai pas eu la chance d’avoir été un jeune adulte en 1959. La constellation est que lorsque vous êtes décédé, vous avez laissé une grande richesse musicale, et les musiciens de la dynastie Mingus se sont consacrés à la préservation de votre génie.

Sincèrement,

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