Cassandra Wilson : Le parcours d’une icône du jazz

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Article écrit par Noah Deacon

Cassandra Wilson - Chanteuse de jazz

Née à Jackson, Mississippi, en 1955, Cassandra Wilson était destinée à une vie dans la musique. Elle commence à jouer de la clarinette à l’âge de 10 ans et passe rapidement au saxophone. Après avoir étudié à la Jackson State University, elle s’installe à New York en 1982 et lance sa carrière dans le jazz. Depuis plus de 30 ans, Cassandra est l’une des voix les plus influentes de la musique jazz. Son style unique combine des éléments de blues, de gospel et de soul, ce qui fait d’elle l’une des interprètes les plus polyvalentes du secteur.

L’enfance de Cassandra Wilson

Elle a commencé à jouer de la clarinette à l’âge de dix ans, puis est passée au saxophone peu après. Après avoir étudié à la Jackson State University, elle s’est installée à New York en 1982 pour poursuivre sa carrière dans la musique jazz.

Les influences musicales de Cassandra Wilson

Artiste polyvalente, Cassandra Wilson puise son style dans le blues, le gospel et la musique soul. Elle a cité Miles Davis, John Coltrane et Bob Dylan parmi ses plus grandes influences.

La carrière de Cassandra Wilson

La carrière de Cassandra Wilson a commencé lorsqu’elle avait 7 ans. Son père jouait de la guitare et sa mère lui chantait des chansons gospel. Cassandra aimait aussi chanter dans la maison avec ses frères et sœurs.

À l’âge de 13 ans, Cassandra a rejoint une chorale de gospel et a rencontré le guitariste de blues Robert Lockwood Jr., qui est devenu une influence importante sur sa vie musicale.

En 1980, Cassandra Wilson s’installe à New York pour poursuivre une carrière musicale avec le saxophoniste James Moody et le pianiste Stanley Cowell.

En 1983, Cassandra sort son premier album “Blue Light ‘Til Dawn” sur le label Black Saint qui devient un modeste succès aux États-Unis.

En 1984, elle a été nommée l’un des dix meilleurs nouveaux artistes de l’année par le magazine “Down Beat”.

En 1986, Cassandra a déménagé à Chicago tout en jouant et en enregistrant avec Moody et Cowell. Entre 1986 et 1992, Cassandra Wilson a sorti six albums : « Blues Ballads & Ballads », « The Song Bird », (1989), “C’est ton monde” (1991), “Dans la langue de mes rêves” (1992), “L’incroyable grâce de la vie” (1993) et “Regard to Chaos” (1993).

Le succès de Wilson a commencé à 20 ans, lorsqu’elle a remporté un Grammy en 1991 pour le meilleur album de jazz contemporain pour son album The Songbird.

En 1993, , Wilson a remporté trois Grammy Awards : meilleure performance vocale de jazz, meilleur album de gospel et meilleur album de jazz contemporain.

Cassandra Wilson est connue pour son style de musique “jazz-fusion” qui intègre des éléments de jazz, de soul, de blues et de traditions africaines. Elle a été reconnue pour ses interprétations vocales de chansons de Billie Holiday et Ella Fitzgerald.

Parrainé Wilson a remporté un total de dix Grammy Awards, six dans le genre jazz. Elle est l’une des artistes les plus nominées de l’histoire des Grammy Awards. Wilson est également récipiendaire d’un doctorat honorifique du Berklee College, à Boston. 

Comment Cassandra Wilson a influencé d’autres musiciens ?

Cassandra Wilson a été citée comme une influence par un certain nombre d’autres musiciens. Son mélange unique de genres a inspiré de nombreux interprètes à expérimenter leur propre son. En outre, sa volonté de prendre des risques et de repousser les limites du jazz a encouragé d’autres artistes à faire de même. Par conséquent, l’impact de Cassandra Wilson sur l’industrie de la musique est considérable

Les meilleurs albums de Cassandra Wilson

Le premier album de Cassandra Wilson est sorti en 1988. Son premier album sur le label de jazz Blue Note a atteint le numéro un du palmarès Billboard Jazz Albums et le numéro trois du palmarès Billboard Top 200 Albums.

L’enregistrement comprend des compositions originales de Cassandra Wilson et des reprises de Miles Davis, Thelonious Monk et Duke Ellington. Dans sa critique pour AllMusic, Bruce Eder a écrit “Certains pourraient appeler cela un standard de jazz, mais l’interprétation de ‘My Funny Valentine’ par Cassandra Wilson est une révélation.”

Sorties et récompenses

Wilson a sorti son premier album, “Song Cycle”, en 1987. L’album est depuis devenu platine et a valu à Wilson un Grammy Award pour la meilleure performance vocale pop féminine.

Le deuxième album de Wilson, “Hoodoo”, est sorti en 1989. Cet album comprenait le single “Miss You Like Crazy”.

Wilson a également chanté sur la chanson titre de l’album de Michael Jackson en 1991, “Dangerous”.

Son troisième album studio, “Add Some Music”, est sorti en 1992.

Le premier single de cette sortie était le Grammy -nominé “Restons ensemble”. Wilson a sorti son quatrième album, “This Is N’T It”, en 1994. Cet album était composé de nouvelles versions de chansons que Wilson avait précédemment enregistrées.

Son cinquième album, “What’s Inside: Songs from the Motion Picture”, est sorti en 1995. La bande originale du film “Romeo Must Die” a remporté à Wilson le Grammy Award du meilleur album de bande originale de compilation. Wilson a sorti son sixième album, “Rhythm of My Heart”, en 2003.

Son septième album studio, “Deluxe”, est sorti en 2005. Wilson a sorti son huitième album studio, “Velvet Portraits”, le 23 mars 2010.

La vie privée de Cassandra Wilson

Sa vie privée n’est pas aussi connue que sa carrière musicale.

Elle a été mariée deux fois, d’abord au batteur Jeff Haynes, puis au saxophoniste Steve Coleman.

Elle a deux filles, une de chaque mariage.

Ces dernières années, elle a partagé son temps entre ses résidences de New York et du Mississippi. Cassandra Wilson est une personne privée et ne partage pas beaucoup de choses sur sa vie personnelle avec le public.

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Je suis Noah, un simple passionné de jazz qui a découvert ce genre musical en école de musique pendant mes cours d’histoire du jazz. J’ai commencé par regarder la complexité des partitions lorsque ce n’était pas de l’improvisation.
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