Le style inimitable de Wes Montgomery

Article publié le

Article écrit par Noah Deacon

Guitariste Jazz - Wes Montgomery

Né à Indianapolis, dans l’Indiana, aux États-Unis (où il est également décédé d’une crise cardiaque en 1968), Montgomery est issu d’une famille de musiciens, dans laquelle ses frères, Monk (basse à cordes et basse électrique) et Buddy (vibraphone et piano), étaient des interprètes de jazz. Bien que Wes ne soit pas doué pour lire la musique, il pouvait apprendre des mélodies et des riffs complexes à l’oreille. Montgomery a commencé à apprendre la guitare à la fin de son adolescence, en écoutant et en apprenant les enregistrements de son idole, le guitariste Charlie Christian.

En plus de l’utilisation des octaves (jouer la même note sur deux cordes séparées d’une octave) pour laquelle il est largement connu, Montgomery était également un excellent joueur de “single-line” ou “single-note”, et a été très influent dans l’utilisation des accords de bloc dans ses solos. Son jeu sur le standard de jazz “Lover Man” est un exemple de ses solos à une seule note, à l’octave et en accord de bloc. (“Lover Man” figure sur l’album Fantasy THE MONTGOMERY BROTHERS).

Au lieu d’utiliser un médiator, Montgomery pinçait les cordes avec la partie charnue de son pouce, en utilisant des coups vers le bas pour les notes simples et une combinaison de coups vers le haut et vers le bas pour les accords et les octaves. Cette technique lui permettait d’obtenir un son doux et expressif de sa guitare. George Benson, dans les notes de pochette de l’album Ultimate Wes Montgomery, a écrit que “Wes avait une corne sur son pouce, ce qui donnait à son son cette pointe. Il obtenait un son pour les parties douces, puis cette pointe en utilisant la corne. C’est pourquoi personne n’égalera jamais Wes. Et son pouce était doublement articulé. Il pouvait le plier complètement en arrière pour toucher son poignet, ce qu’il faisait pour choquer les gens.”

Il jouait généralement sur une guitare Gibson L-5CES. Plus tard, il jouait sur l’une des deux guitares que Gibson avait fabriquées sur mesure pour lui. Dans ses premières années, Montgomery avait un ampli à lampes, souvent un Fender. Plus tard, il jouait sur un Standel.

Montgomery a fait une tournée avec l’orchestre du vibraphoniste Lionel Hampton de juillet 1948 à janvier 1950, et on peut l’entendre sur des enregistrements de cette période. Montgomery retourne ensuite à Indianapolis et n’enregistre plus jusqu’en décembre 1957 (à l’exception d’une session en 1955), lorsqu’il prend part à une session à laquelle participent ses frères Monk et Buddy, ainsi que le trompettiste Freddie Hubbard, qui fait ses débuts sur disque avec Montgomery. La plupart des enregistrements réalisés par Montgomery et ses frères entre 1957 et 1959 sont publiés sur le label Pacific Jazz.

À partir de 1959, Montgomery est signé sur le label Riverside Records, où il reste jusqu’à la fin de 1963, juste avant la faillite de la société. Les enregistrements réalisés durant cette période sont largement considérés par les fans et les historiens du jazz comme les meilleurs et les plus influents de Montgomery. Deux sessions en janvier 1960 donnent lieu à The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery, enregistré en quartet avec le pianiste Tommy Flanagan, le bassiste Percy Heath et le batteur Albert “Tootie” Heath. L’album contient l’une des compositions les plus connues de Montgomery, “Four on Six”.

La quasi-totalité de la production de Montgomery sur Riverside mettait en scène le guitariste dans un petit groupe, généralement un quartet ou un quintet, jouant un mélange de numéros de jazz uptempo qui swinguent fort et de ballades tranquilles. En 1964, Montgomery est passé chez Verve Records pour deux ans. Son séjour chez Verve a donné lieu à un certain nombre d’albums où il était accompagné d’un orchestre, et pendant cette période, la musique de Montgomery a commencé à se déplacer vers le territoire de la musique pop. Une exception notable est l’album Smokin’ at the Half Note de 1965, qui présente deux apparitions mémorables au célèbre club de New York avec le Wynton Kelly Trio. Wes a continué à jouer de la guitare jazz sur scène, comme en témoignent les enregistrements audio et vidéo de sa tournée en Europe en 1965.

Considéré comme le fondateur de l’école du Smooth Jazz, l’album “Bumpin'” (1965) représente un modèle dont sont issus de nombreux enregistrements modernes. Dans cet album, un type d’orchestration complète va au-delà de la capacité de l’artiste à riffer, créant ainsi un concept global de la musique et du jazz. Des extraits plus longs de toutes les pistes de “Bumpin'” et d’autres albums de Wes Montgomery se trouvent sur le site Web de Verve Records.

Au moment où Montgomery sort son premier album pour A&M Records, il semble avoir totalement abandonné le jazz pur et dur de sa carrière précédente pour le marché plus lucratif de la pop. Les trois albums sortis pendant sa période A&M (1967-68) présentent des interprétations orchestrales de célèbres chansons pop (“Scarborough Fair”, “I Say a Little Prayer for You”, “Eleanor Rigby”, etc.) dont Montgomery récite la mélodie avec sa guitare. ), Montgomery récitant la mélodie à l’aide de sa guitare. Si ces disques ont été les plus grands succès commerciaux de sa carrière, ils sont aujourd’hui mal considérés par certains fans et critiques.

La ville natale de Montgomery, Indianapolis, a nommé un parc en son honneur.

De nombreux guitaristes de jazz et de rock citent aujourd’hui Montgomery parmi leurs influences : Carlos Santana, Jimi Hendrix, Pat Martino, Lee Ritenour, Pat Metheny, George Benson, Pete Smyser, Chris Standring, Eric Johnson, Yoshiaki Miyanoue et Joe Satriani.

Selon certains, Montgomery est le guitariste de jazz le plus influent de tous les temps, et son style a transcendé d’autres formes de musique, notamment le Rock ‘n’ Roll, la Soul et le Rhythm and Blues [citation nécessaire]. De nombreux auteurs et compositeurs lui ont rendu hommage, notamment Stevie Wonder et Eric Johnson.

Récompenses

1965 ; a reçu un Grammy Award pour Goin’ Out of My Head en tant que meilleure performance instrumentale de jazz par un grand groupe ou un soliste avec un grand groupe et The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery, qui lui a valu le prix “New Star” du magazine Down Beat en 1960

Notez cet article

Laisser un commentaire

Je suis Noah, un simple passionné de jazz qui a découvert ce genre musical en école de musique pendant mes cours d’histoire du jazz. J’ai commencé par regarder la complexité des partitions lorsque ce n’était pas de l’improvisation.
Jazz > Artistes de Jazz > Les guitaristes de Jazz > Le style inimitable de Wes Montgomery