Brian Morton suggère que l’élément le plus révisionniste du nouveau documentaire de John Coltrane de Spencer Proffer est l’idée de Trane en tant que country star.
Ils ont demandé à Denzel de faire la voix de Coltrane. Ils ont Sonny Rollins, ressemblant à un Schtroumpf rouge. Ils ont obtenu Bill Clinton, et John Densmore de The Doors pour raconter une histoire sur la rencontre avec Trane à l’extérieur des messieurs et le refus timide d’attirer son attention.

Ils ont aussi dépensé un peu en graffiti et en poussière cosmique tourbillonnante sur un montage d’ouverture d’une hagiographie de routine – génie artistique et géant spirituel », vous entendez quatre notes et vous savez que c’est John Coltrane » (merci, Monsieur le Président), il pourrait monter dans son vaisseau spatial et l’emmener où il veut », comme parler de Beethoven, Shakespeare » – cela ne tient aucune promesse que ce récit sera un récit révisionniste.

Cela s’améliore, surtout parce que Proffer commence à permettre à la musique de transmettre le message, et à ce moment-là, cependant, vous pensez qu’il serait peut-être mieux de pêcher dans les coffrets et d’avoir votre propre session. Il y a des choses touchantes de Ravi Coltrane et de sa belle-fille Michelle, et l’intéressante suggestion que la musique peut avoir été une réponse à la perte, un gage de vie » quand le jeune Coltrane a perdu les membres masculins les plus âgés de sa famille dans une succession rapide. C’est une pensée fascinante, qui se déroule brièvement au-dessus de la ligne Naima, mais qui est ensuite jetée dans un saut coupé en bebop et Denzel qui nous raconte comment John est allé au nord pour vivre avec sa mère à Philadelphie. Benny Golson raconte comment on dit qu’il y avait un nouvel enfant qui sonnait comme Johnny Hodges ; Golson dit de l’amener et lui ouvre la porte d’un péquenaud de campagne », ce qui est une perception utile lorsqu’il est projeté vers l’avant à la Trane qui aimait Mes Choses Favorites, Chim Chim Chim Chim Cheree et The Inch Worm et ne semblait jamais tout à fait à l’aise parmi les intellectuels du Village et les hipsters du campus qui l’ont sanctifié. C’est peut-être ce qui se rapproche le plus du révisionnisme : Trane en tant que country star.

Visuellement, c’est avec beaucoup de faux effets 3D sur les photos d’archives, des panoramiques sans fin et des zooms sur des images relativement familières. Les photos d’archives de Trane et Alice au mémorial de Nagasaki, alors qu’il étudiait la flûte afin de capturer le son de cette ville et son immolation. Bizarrement, cependant, les deux choses qui ressortent du film et qui restent le plus fortement dans l’esprit sont une photo de Coltrane vers l’âge de huit ou neuf ans, regardant clairement et assez matures l’appareil photo pendant que ses camarades de classe l’entourent, et le témoignage d’une star actuelle du saxophone, Kamasi Washington, qui dit qu’écouter Coltrane, c’est comme regarder le soleil, la lumière la plus brillante que l’on puisse entendre ». C’est là que le réalisateur en moi a crié Cut » et Wrap ».

Les nouveaux venus peuvent très bien apprécier le film de Proffer, bien qu’ils seront frustrés qu’aucun des morceaux ne soit identifié à l’écran. Les mains plus âgées reconnaîtront l’une ou l’autre des quatre notes de Clinton, mais il se peut que l’une d’entre elles soit plus satisfaisante que l’approche dim sum. Un beau film sur un gentil garçon et un artiste majeur, mais il enterre ses perceptions les plus intéressantes derrière trop de flim-flam du réalisateur.

A la poursuite de Trane : Le Documentaire John Coltrane est disponible sur DVD.