La musique, le cinéma, la poésie et d’autres formes d’art évoquent souvent des sentiments forts. Une nouvelle étude par scanner du cerveau explore comment l’émotion influence le processus créatif en se concentrant exclusivement sur un type d’artiste : les pianistes de jazz.

pianiste de jazz
L’émotion et la créativité sont étroitement liées. Les mécanismes neuronaux qui sous-tendent la créativité peuvent dépendre de l’état émotionnel. Bien que divers chercheurs aient étudié l’activité des cellules cérébrales au cours de tâches créatives, aucun n’a abordé directement l’expression émotionnelle au cours de l’improvisation jazz. Le jazz, en particulier, est extrêmement flexible, permettant aux musiciens d’incorporer une variété de caractéristiques musicales, y compris le ton et le rythme, pour exprimer une émotion.

Pour cette étude, l’équipe de recherche a utilisé la technologie IRM pour explorer ce qui se passe dans le cerveau pendant les improvisations au piano inspirées par des indices émotionnels spécifiques. Plus précisément, l’équipe voulait déterminer si la motivation émotionnelle spécifique d’un musicien influencerait ou non les systèmes cérébraux impliqués dans son processus créatif.

Pour ce faire, l’équipe de recherche a montré à 12 pianistes de jazz professionnels trois photographies distinctes représentant une émotion positive, négative ou ambiguë et leur a demandé d’improviser des compositions musicales distinctes pour chacune. Pour la photo positive, une femme sourit ; pour la négative, la même femme semble angoissée ; pour l’image ambiguë, elle ne montre aucun sentiment clair.

Dans le scanner du cerveau, les pianistes ont improvisé de la musique sur un clavier comme une interprétation de son émotion dans chaque photo. Pendant ce temps, l’équipe de recherche a observé l’activité se produisant dans le cerveau de chaque musicien.

 

Emotions différentes = Activité différente des cellules du cerveau

La tentative d’exprimer une émotion spécifique a considérablement modifié les circuits neuronaux des musiciens. Les chercheurs ont découvert que l’intention émotionnelle modulait directement la connectivité de l’amygdale (une région du cerveau liée à l’émotion) et de l’îlot (une région du cerveau liée à la conscience). Cependant, l’activation ou la désactivation n’était pas uniforme — la façon dont le cerveau s’illuminait dépendait de l’état émotionnel particulier.

la façon dont le cerveau s'illuminait dépendait de l'état émotionnel particulier.
Par exemple, une plus grande désactivation du cortex préfrontal dorsolatéral (DLPFC) s’est produite lors d’une improvisation positive comparativement à une improvisation négative ou ambiguë. Puisque le DLPFC est la région du cerveau liée à la planification et à la surveillance du comportement, les chercheurs croient qu’une plus grande désactivation indique probablement qu’un musicien entre dans un  » groove  » ou une  » zone « . Il est intéressant de noter que les tristes improvisations qui ont recruté des zones du cerveau liées à la récompense, suggérant la motivation d’exprimer le malheur par l’art, peuvent découler d’une impulsion différente, mais toujours gratifiante.

L’espace moteur supplémentaire (SMA) était également moins actif pendant l’improvisation positive que pendant l’improvisation négative ou ambiguë

Fait important, les chercheurs ont dit que la diminution de l’activité SMA n’était pas simplement liée au niveau d’activité motrice, puisque, en moyenne, les musiciens jouaient plus de notes pendant l’improvisation positive que pendant l’improvisation négative ou ambiguë.

Dans l’ensemble, chaque improvisation émotionnelle a provoqué des changements dans les zones angulaires du gyrus, du precuneus et du périscolaire (ainsi que les changements notés dans le DLPFC et le SMA). Dans l’improvisation jazz, certains états émotionnels peuvent ouvrir les musiciens à des états de flux plus profonds ou à une stimulation plus forte des centres de récompense.

En se basant sur ces résultats, l’équipe spécule que l’envie de créer de l’art peut provenir d’un désir de stimuler ces régions du cerveau. Comme la nourriture, l’art nourrit l’esprit.

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