Le premier festival de jazz de Llandudno a eu lieu du 24 au 26 juillet à Bodafon Fields, surplombant la mer d’Irlande. Le temps estival avait pris un virage humide inattendu et cela a affecté la chute de pied. Malgré cela, les esprits sont restés élevés et les groupes ont continué à jouer. Les principaux concerts ont eu lieu sous le chapiteau du festival. Une scène extérieure séparée a accueilli des jam sessions avec l’appui du saxophoniste Ed Kainyek et de son groupe maison. Ces concerts ont été entrecoupés par une série de chanteurs de jazz dont Esther Ambros, Doreen Edwards, Orli Nyles, Kirsty Almeida et Terry Shaltiel. Divers événements marginaux ont également eu lieu dans d’autres endroits de la ville.

Le début du Festival

Le Jim Mullen Trio a ouvert le festival avec un ensemble diversifié d’originaux et de réarrangements de standards par le guitariste Glaswegian avec Mike Gorman aux touches et Luke Flowers à la batterie. Vint ensuite le quatuor de Peter King (King à droite sur la photo). Après le solo de Lush Life de Strayhorn par King, Gorman a présenté son propre arrangement de If I Were a Bell de Loesser. Son majestueux intermède pour piano dans l’hommage de King à John Coltrane – World Of Trane – a été particulièrement bien accueilli. Comme toujours, Geoff Gascoyne commandait à la contrebasse et Mark Fletcher était en feu à la batterie.

Darius Brubeck est normalement vu dans des costumes intelligents sur scène, ce qui semble convenir à la lignée, de sorte qu’il avait l’air quelque peu inhabituel dans une tenue décontractée et une casquette de baseball. Cependant, son décor était tout sauf décontracté. C’était professionnel à un tee-shirt. Avec des excuses au public en attente, Brubeck a exigé plusieurs ajustements de la part du technicien du son avant qu’il ne soit heureux de commencer, mais une fois qu’il était satisfait, le groupe était parti comme une fusée. Avec Dave’Higgins au saxophone qui sonne étrangement comme Paul Desmond, l’excellent Matt Ridley à la contrebasse et Wesley Gibbens à la batterie, ils ont emmené le public dans un parcours sans faille à travers un catalogue de compositions originales et les anciens numéros de Dave Brubeck.

La Lady Gaga du JAzz

Au jam, Kirsty Almeida avait aussi l’air différent. Connu sous le nom de  » Lady Gaga du jazz « , elle est habituellement vêtue de façon excentrique dans le style victorien sur des décors de scène excentriques avec des oiseaux pépiements de jouets et autres. Aujourd’hui, elle semblait tout à fait normale – c’était peut-être l’air marin. Même ainsi, son mélange de latin, de jazz et de blues à la guitare était plus distinctif que jamais.

Le groupe des Jazz Worriers comprenait Dean Masser au saxophone ténor, la trompette Neil Yates, Alan Barnes alto, Brian Archer trombone, John Donaldson piano, Tom Hill basse et Mark Fletcher batterie. Quel groupe ! La livraison de l’héritage des Messagers a été spectaculaire. Naturellement, Moanin’ a été choisi comme point culminant du plateau. Les gens fredonnaient longtemps après avoir fini. En plus de jouer dans ce septuor, Alan Barnes a joué dans plusieurs autres permutations au cours de la fin de semaine. Il a codirigé le Barnes/Adams Quintet, a écrit les palmarès et dirigé l’octuor du Festival et a joué dans le Big Band à la fin. Il a aussi jammé en plusieurs sessions avec d’autres musiciens sur la scène extérieure.

Tout comme Art Blakey avant lui, Clark Tracey est devenu une sorte d’incubateur de jeunes talents. Sa formation actuelle de Henry Armburg-Jennings à la trompette, Chris Maddock au sax ténor, Harry Bolt au piano et Daniel Casimir à la contrebasse est un véritable cracker. Le set comprenait de superbes interprétations de Moments Notice de Coltrane et Bolivia de Cedar Walton, ce dernier produisant d’étonnants solos de Jennings à la trompette et Harry Bolt au piano.

Tandis que chaque groupe au festival semblait avoir un pianiste exceptionnellement accompli, Mark Nightingale a renversé la tendance en n’en ayant pas du tout. Son Quatuor sans piano » mettait en vedette Robert Fowler au saxophone ténor, Arnie Somogyi à la basse, Steve Brown à la batterie et bien sûr Nightingale lui-même au trombone. C’était excellent.
J’associe normalement Paul Sawtell, des serrures cavalières (photo de gauche) avec le vibraphone, mais à court préavis, on lui a demandé de remplacer le pianiste dans le Cannonball Adderley Tribute Band de Chris Gumbly. Avec Gumbly à l’alto, Neil Yates à la trompette, Tom Hill à la basse et Carl Hemmingsley à la batterie, leur répertoire terreux comprenait One For Daddy-, Jive Samba, Jeannine et This Here. Sawtell s’est avéré être un excellent pianiste. Quand Chris l’a présenté, il a demandé combien de temps il avait mis pour faire pousser ses cheveux. Nous avons appris de Paul que cela n’a pris que 10 minutes ! Donc pas seulement un pianiste incroyable.

Sawtell est apparu plus tard dans son rôle familier avec Shades of Shearing. Ce groupe avait aussi des problèmes de suppléance. Tony Ormesher remplaçait Andy Hulme à la guitare et Tom Hill remplaçait Bill Colman à la contrebasse. Trefor Owen était aussi coincé dans les embouteillages. Il s’est joint à mi-chemin, mais a immédiatement pris la barre avec un solo de guitare des plus impressionnants dans Black Orpheus. L’ensemble a été bien accueilli.
Le Don Weller Quartet avait John Donaldson au piano, Andrew Cleyndert à la contrebasse et Dave Barry à la batterie. Avec peu de bruit et de minimaLe Llandudno Jazz Festival 2018 a annoncé ses principaux numéros, présentés par le compère Alan Barnes et comprenant des favoris comme Sara Oschlag et Jim Mullen.

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