Le trompettiste a commencé à enregistrer il y a plus de 70 ans et a modifié le cours du jazz à plusieurs reprises. Voici 4 titres clés de son extraordinaire carrière :

1. Vénus de Milo

Entre sa première séance d’enregistrement en 1944 et sa mort en 1991, Miles Davis a changé le cours de la musique à plusieurs reprises. Le premier d’entre eux est venu avec les listes éphémères qu’il a rassemblées pour une résidence à New York et trois sessions en studio entre janvier 1949 et mars 1950. Le lineup de neuf pièces était inhabituel – peu de groupes de jazz utilisaient un cor français – et les concerts n’ont attiré que peu d’attention. Les sessions ont produit une poignée de singles pour Capitol Records, rassemblés plus tard sous la forme d’un album intitulé Birth of the Cool – ce qui a assuré que l’ombre du groupe serait plus longue que celle de tous ses contemporains sauf une poignée.

Miles Davis soufflant sa trompette

Les enregistrements étaient le résultat d’une sortie après les heures de travail chez l’arrangeur Gil Evans au sous-sol de son appartement. « Venus de Milo » est l’un des trois morceaux enregistrés par le groupe, composé par le saxophoniste Gerry Mulligan. L’épithète « cool » n’est pas tout à fait utile, suggérant un attachement au style plutôt qu’à la substance : cette musique n’est jamais distante ou détachée. C’est plutôt ce que vous avez obtenu lorsque vous avez réglé la frénésie de Charlie Parker et Dizzy Gillespie et que vous l’avez allié au genre d’arrangements big-band sophistiqués dont Duke Ellington a été le pionnier. Davis était un fan, et une partie, des deux traditions : pas pour la première fois, ce qu’il a fait était une fusion de formes précédentes qui a changé ce qui allait suivre.

2. Généric

La tournée en Europe a eu un effet profond sur Davis. En France, il se sentait respecté en tant qu’artiste sans question ni mise en garde : cela n’avait jamais été le cas dans son pays d’origine racialement ségrégationniste. Certes, il était sûr qu’il n’aurait jamais été approché par un réalisateur de cinéma lors d’une résidence dans une boîte de nuit américaine et qu’il lui aurait demandé de composer de la musique pour un film. Lorsque Louis Malle fit cette offre à Davis en novembre 1957, Davis accepta le défi. La bande originale de « l’Ascenseur pour l’Échafaud » de Malle a été enregistrée en deux jours en décembre. Le groupe – un groupe local de reprises, incluant le batteur américain expatrié et pionnier du bebop Kenny Clarke – n’a reçu que quelques idées rudimentaires que Davis avait notées dans sa chambre d’hôtel la veille au soir. En arrivant au studio, ils ont trouvé la star du film, Jeanne Moreau, qui tenait la cour dans un bar de fortune ; des boucles de séquences du film ont été projetées pendant qu’ils improvisaient, Davis suggérant que tout ce qu’ils jouaient soit en contrepoint des images sur l’écran. Ce n’était pas la première bande sonore jazz d’un film noir, mais c’est un exemplaire de la forme : Le jeu de Davis, prudent, vulnérable, sans vibration – parfois en utilisant sa sourdine, parfois doucement rehaussée d’écho – a été fait sur mesure pour serpenter à travers les plans en noir et blanc des rues de la ville pendant la nuit et implique des humeurs turbulentes nageant à travers des pièces sombres et derrière des visages inscrutables photographiés en gros plan.

3. So What

Davis avait déjà formé et licencié le groupe qui allait devenir son « premier grand quintet » (le batteur Philly Joe Jones, le pianiste Bill Evans, le bassiste Paul Chambers et John Coltrane au saxophone) quand, quelques jours après son retour de Paris, il a recruté cinq superbes musiciens et a commencé à travailler comme sextet. En mars 1959, le groupe comptait Jimmy Cobb à la batterie, Wynton Kelly au piano, Chambers, Coltrane et le saxophoniste Cannonball Adderley. Pourtant, lors de l’une des deux sessions du 3 mars, Bill Evans est retourné au tabouret de piano, à tel point que Davis sentait que son style était fondamental pour le matériel que le groupe était sur le point d’enregistrer. Les deux sessions de mars – et une autre le 22 avril, toujours avec Evans prenant la place de Kelly – donneraient le monde Kind of Blue, sur lequel Davis et ses amis ont encore une fois renversé la convention et pris le jazz pour une nouvelle expédition. Les textes de l’ensemble racontent comment Kind of Blue a brisé le moule, les joueurs rejetant les accords comme base de l’improvisation et adoptant des modes. Une autre façon d’y penser serait de faire comme Davis semble l’avoir prévu : réfléchir sur le titre de l’album et écouter pendant que six maîtres musiciens reconfigurent le blues pour une nouvelle ère.

4. Concierto de Aranjuez (Adagio)

Non content de réinventer le jazz de petit groupe avec le quintette et le sextet, Davis était en même temps au milieu d’une série d’enregistrements avec Gil Evans qui présentait plus de similitudes avec les partitions orchestrales classiques que ce qui était généralement considéré comme du jazz. Sketches of Spain était le troisième de ces sorties et est peut-être le plus ambitieux. Davis avait déjà commencé à explorer la musique espagnole lorsqu’il fut introduit au Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo au début de 1959. Davis et Evans ont élaboré un arrangement du deuxième mouvement pour trompette plutôt que pour guitare : son ubiquité en tant que pièce pour fanfares souligne aujourd’hui l’influence de cette lecture. Ce qui compte, c’est qu’il habite le personnage que les notes suggèrent et qu’à travers sa trompette, il trouve une vérité dans la musique que seuls les plus grands artistes ont pu trouver.

 

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