Le vendredi 6 avril chez Ronnie Scott’s, j’ai eu le plaisir de voir le premier concert de ce line-up, avec des collaborateurs de longue date (et mari et femme), Omar Hakim et Rachel Z, rejoints par l’excellent Kurt Rosenwinkel à la guitare et l’excellente Linley Marthe à la basse électrique.

Bassist Marthe a un lien commun avec l’ancien batteur de Weather Report Hakim (qui a fait trois ans de tournée et trois albums avec eux) en ce sens qu’il a joué aux côtés de Joe Zawinul dans The Zawinul Syndicate pendant cinq ans et que le set de cette soirée devait contenir un certain nombre de références Weather Report.
Hakim lui-même a également collaboré avec un éventail déconcertant d’artistes allant de Miles Davis à Madonna, y compris Steps Ahead, Sting, Daft Punk, David Bowie, David Sanborn, Dire Straits, Hank Jones, George Benson, Chaka Khan, John Scofield et Michael Jackson, entre autres. Il n’est pas surprenant qu’il ait fait tant de travail pop rock de haut niveau qu’il doit être l’un des meilleurs, sinon le meilleur, batteur de groove des dernières décennies.
La claviériste Rachel Z, inspirée à l’origine par les harmonies de Herbie Hancock sur des compositions de Wayne Shorter, a ensuite étudié avec le pianiste de jazz Richie Beirach et a fait carrière aux côtés de Miroslav Vitous, Mike Mainieri et Wayne Shorter. Dans le monde pop et rock, elle a fait des tournées avec Peter Gabriel, en plus d’avoir une série de sorties de ses propres projets. J’ai eu la chance de l’entendre pour la première fois au Brecon Jazz Festival il y a quelques années avec son propre trio de piano, mais ici chez Ronnie, c’est son jeu de synthétiseur qui a attiré un peu plus mon attention.

Une répétition en direct

Hakim a décrit le concert comme une répétition en direct » (c’était la première fois que les quatre musiciens jouaient ensemble en tant que groupe) et il s’est avéré être un set substantiel de 90 minutes (que le groupe devait répéter plus tard dans la soirée) – un peu plus généreux que ce à quoi nous sommes parfois habitués pour un set principal chez Ronnie.
La première partie du set s’est installée dans un morceau intitulé Humour And Nudity (qui, selon Z, sont deux choses essentielles pour un mariage réussi), avec un groove qui était en territoire rock/pop ballade, et c’était le premier exemple de la façon dont Rachel Z et Kurt Rosenwinkel devaient travailler ensemble, en se tenant à l’écart l’un de l’autre et en laissant de l’espace, mais aussi en transformant parfois presque leurs sons en ceux de l’autre, où Rosenwinkel utilisait parfois une piste de synthétiseur-guitare qui sonnait très proche de ce qui pourrait être un son de synthétiseur Rachel Z. Dans un cas comme dans l’autre, leurs solos étaient de la qualité la plus efficace à combustion lente, se transformant en quelque chose de plus boursouflé par leur proximité.
La composition de Rachel Z derrière les solos de Rosenwinkel était, comme on pouvait s’y attendre, très accomplie au piano, mais remarquable au synthétiseur, utilisant les sons de pads les plus chauds avec une sensibilité extrême, réagissant au fur et à mesure que les solos progressaient. Une délicate, mais parfois puissante introduction au piano solo a ensuite conduit à Sensual, avec Z passant du piano à des voix échantillonnées jusqu’à ce que le lent groove backbeat de Hakim mène à des solos climactiques à la guitare et au piano, ce dernier démontrant les influences de Z Hancock (et peut-être Kirkland à son tour), menant à ce qui est devenu un solo de basse explosif de Linley Marthe.

Suivait un morceau de l’album de Hakim, The Groovesmith, 10 ans d’âge, sur lequel il jouait un groove « élastique » – l’élasticité étant toujours placée dans un temps impeccablement marqué, quelle que soit la signature temporelle, qu’elle soit commune ou impaire. La fin de ce numéro a vu ce qui était peut-être un signe que c’était un groupe lors de sa première réunion, où Rosenwinkel semblait manquer la queue de Hakim pour la fin, mais c’était dûment couvert par eux résultant en un solo de batterie supplémentaire par Hakim, ce qui n’est pas une mauvaise chose, donc personne ne se plaint.

Après une mélodie de feu Victor Bailey (ancien bassiste de Weather Report), le set s’est rapproché de Lightness, une composition conjointe des leaders avec quelques délicats travaux de clavier séquencés, puis de These Days by Foo Fighters, avec Rachel Z démontrant un dialogue presque contrapuntique entre ses mains.

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