Chet Baker : L’ascension et la chute d’une icône du jazz

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Article écrit par Noah Deacon

Trompettiste - Chet Baker

Jeunesse de Chet Baker

Chet Baker est né en 1929 à Yale, dans l’Oklahoma. Son père, Chesney, était tromboniste et sa mère, Vera, était professeur de piano. Baker a commencé à jouer de la trompette à l’âge de 12 ans et a rapidement fait preuve de talent pour cet instrument. En 1946, il abandonne l’école secondaire pour s’engager dans l’armée américaine Groupe.

L’ascension vers la gloire

Après sa libération, il a fait une tournée en Europe avant de déménager à Hollywood pour rejoindre un big band dirigé par Jerry Vail. Il a rejoint l’organisation de Stan Kenton pendant quelques années avant de revenir en Europe en 1956, où il a joué avec des groupes aussi notables que ceux dirigés par André Ekyan et Claude Thornhill.

Les premiers enregistrements de Baker remontent à 1947 pour le petit label Savoy. Il a fait sa première grande pause en jouant avec Lennie Hayton avant de rejoindre Capitol Records en 1949.

Il a enregistré de manière prolifique pour les grands labels tout au long de sa carrière. Il a signé avec RCA Victor en 1956 et a sorti son premier album pour le label cette année-là. En 1963, il enregistre avec un big band dirigé par Moon Mullican, puis après quelques années sans enregistrer ni jouer, crée sa propre maison de disques. et de nouveaux groupes en 1964.

De 1965 à 1968, il a dirigé le Louis Armstrong All-Stars . En 1969, il quitte sa maison de disques et part en tournée avec les Jazz Messengers. En 1970, après un bref retour à l’enregistrement pour Prestige Records et Max Roach’s Freedom Productions, Baker sort son dernier album en 1971.

L’étoile de Baker continue de monter au début des années 1950. Il effectue des tournées en Europe et en Asie avec un grand succès. Il enregistre plusieurs albums qui sont désormais considérés comme des classiques, notamment « Chet Baker Sings » et « My Funny Valentine ». Sa vie personnelle a également été tumultueuse, puisqu’il a lutté contre la toxicomanie et les relations amoureuses. Cependant, sa musique est toujours restée fidèle à son âme.

Lutte contre la dépendance

À la fin des années 1950, la carrière de Baker commence à décliner. Sa toxicomanie entraîne des problèmes de concerts et d’enregistrements. Il est arrêté à plusieurs reprises et passe du temps en prison. Sa santé se détériore également, puisqu’il contracte la tuberculose. Malgré tout baker continue à jouer et enregistre plusieurs albums dans les années 1960.

Chet Baker et le cinéma

Sa musique a été utilisée dans de nombreux films et émissions de télévision. Chet Baker est considéré comme l’un des saxophonistes de jazz les plus influents de tous les temps. Il a enregistré plus de 30 albums au cours de sa vie, dont un certain nombre d’albums révolutionnaires tels que :

  • « Small Groups »
  • « The Last Days of Old San Francisco ».

Sa musique a été utilisée dans de nombreux films et émissions de télévision, tels que :

  • « Quentin Tarantino ‘s Reservoir Dogs »,
  • « Super Troopers »,
  • « The Sopranos »,
  • « The Simpsons Movie »,
  • Brick ».

Il a été nominé pour treize Grammy Awards et a remporté en 1972. La musique de Chet Baker a connu une explosion de popularité dans les années 1960. Il jouait du jazz depuis les années 1940, alors son la popularité était due à la scène très influente des clubs de jazz.

Les meilleurs albums de Chet Baker

Les meilleurs albums de Chet Baker :

  1. Chet Baker chante (1956)
  2. Le Chet Baker Quintet joue (1957)
  3. Les pièces du quatuor Chet Baker (1958)
  4. Le trio Chet Baker joue (1959)
  5. Le Chet Baker Quartet joue à nouveau ! (1960).

Mort de Chet Baker

Le déclin de Baker se poursuit dans les années 1970 et 1980. Il est sans abri et accro à l’héroïne. Sa santé se dégrade encore et il perd la plupart de ses dents. En 1988, il est agressé et battu si violemment qu’il doit subir une opération du cerveau. Il meurt peu après en 1990.

Ses funérailles ont eu lieu deux jours plus tard à l’église Saint-Ignace de Loyola à Manhattan et ont assisté à des centaines d’amis et collègues du monde du jazz et de la musique populaire.

Dans une nécrologie pour Baker publiée dans « The New York Times », il a été mentionné qu’il était une « figure clé » du jazz et « un pilier de la culture américaine pendant plus de six décennies ».

Baker laisse dans le deuil sa femme Elizabeth, deux enfants de son mariage avec Ernestine Wilkins, un fils de son mariage avec Jeanette Mackey et trois petits-enfants. Ses restes étaient crem ated, et ses cendres ont été données à la famille Baker.

Selon son ami et collaborateur, Quincy Jones, Baker avait une « passion pour la vie presque contagieuse ». Dans  » The Washington Post », a écrit Dan Zak, « Il était une incarnation ambulante de l’idée que si vous voyiez quelque chose que vous vouliez faire, il vous suffisait de sortir et de l’essayer ».

Héritage et influence sur la musique de jazz

Même si la vie de Baker s’est terminée de façon tragique, sa musique continue d’influencer les musiciens de jazz aujourd’hui. Son style unique et son jeu plein d’âme sont encore vénérés par beaucoup. Il est une icône du monde du jazz et on se souviendra toujours de lui comme l’un des plus grands trompettistes de tous les temps.

Les meilleurs albums de Chet Baker

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Je suis Noah, un simple passionné de jazz qui a découvert ce genre musical en école de musique pendant mes cours d’histoire du jazz. J’ai commencé par regarder la complexité des partitions lorsque ce n’était pas de l’improvisation.
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