La scène de jazz du Greenwich Village se bat pour rester en vie

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Article écrit par Noah Deacon

Le village de Vanguard a vu et survécu à toutes les guerres, inondations, incendies, ralentissements économiques et retombées des attaques du 11 septembre, mais la fermeture forcée actuelle des salles de concert pourrait bien être la chose qui fait déborder le vase, selon la propriétaire Deborah Gordon.

Son père, Max Gordon, a ouvert le petit club en 1935 pour les poètes et les artistes, mais il est devenu un grand centre de jazz dans les années 1950, accueillant finalement des musiciens comme Miles Davis et Thelonious Monk sur sa scène. Depuis lors, il est devenu une pièce fondamentale de la scène jazz de Greenwich Village sous la direction de la femme de Gordon, Lorraine, et de sa fille, Deborah.

Connue pour son atmosphère intime, la salle permet aux musiciens et au public de se retrouver, avec seulement 123 places assises dans tout l’espace.

Ce club très apprécié, comme d’autres lieux de musique à New York, est resté vide depuis la mi-mars, sans aucune fin en vue. Deborah Gordon et ses collègues propriétaires de salles de concert attendent que le gouvernement donne son feu vert à la réouverture, ou tout au moins qu’il leur apporte une aide financière. Pour l’instant, ils survivent tous grâce à des dons et à la vente de petits billets pour des spectacles en direct, mais si les choses restent ainsi, la fermeture pourrait être imminente.

“Je ne pouvais pas supporter l’idée de fermer pendant un mois, sans parler de l’endroit où nous sommes, sans parler du fait qu’il n’y a pas de fin prévisible à cela”, nous dit Gordon. “C’est une sorte de limbes dans lesquelles nous sommes tous. C’est un confort froid de pouvoir dire que nous sommes tous dans le même bateau”.

Le Village Vanguard a dû se tourner vers des spectacles en ligne pour maintenir une sorte de flux de revenus et rester connecté à sa communauté. C’était une adaptation nécessaire qui n’a pas donné à l’espace le rendement qu’il espérait.

Pour pouvoir diffuser des spectacles en direct et faire payer 10 dollars par billet, le club a dû investir dans un équipement vidéo et sonore important.

“Nous avons pris une profonde inspiration et avons réalisé que COVID-19 n’est pas comme notre chef l’avait dit – il ne va pas disparaître – alors nous avons parlé d’un pivot : passer d’un club où les gens viennent à ce qui ressemble maintenant à un studio”, a déclaré Gordon. “C’est une frontière très fréquentée… c’est un ruisseau cahoteux et bien plus difficile que ce que nous avions imaginé. Je pense qu’il y avait une erreur de croire que nous allions ouvrir les vannes et que les gens viendraient, mais rien n’est plus faux. Nous constatons qu’il est très difficile de trouver son public, de le conserver et de l’élargir. C’est un monde complètement différent”.

Selon la National Independent Venue Association, Pollstar estime à 9 milliards de dollars la perte de la seule vente de billets, sans compter les recettes de la restauration, si ces espaces restent fermés jusqu’en 2020. Et sur les 2 800 membres de la NIVA (lieux de spectacles indépendants à travers le pays), dont The Village Vanguard, 90 % d’entre eux disent qu’ils seront obligés de fermer définitivement dans quelques mois sans financement fédéral.

Plus de 70 lieux de la ville de New York ont rejoint la NIVA, y compris des lieux de jazz comme The Village Vanguard, Joe’s Pub, Birdland, Blue Note, Cafe Wha ?, Arthur’s Tavern et d’autres clubs du Village comme Groove, City Winery, Terra Blues et The Bitter End.

Le NIVA, qui a été créé par les propriétaires de salles et les musiciens pendant la fermeture pour cause de pandémie, pousse le gouvernement fédéral à fournir une aide à long terme aux salles fermées, un allègement par le biais de crédits d’impôt et le maintien des prestations d’assurance chômage. (Plus précisément, il soutient la loi RESTART, la loi Save Our Stages et la loi Entertainment New Credit Opportunity for Relief & Economic Sustainability). Par l’intermédiaire de SaveOurStages.com, deux millions de courriels ont été envoyés aux législateurs pour leur demander une aide fédérale.

“Nos entreprises ont été les toutes premières à fermer et seront les toutes dernières à rouvrir – si nous avons la chance d’exister grâce à elles”, a déclaré Audrey Fix Schaefer, porte-parole de la NIVA. “Nous n’avons aucun revenu, des frais généraux énormes et aucune idée de quand nous pourrons rouvrir. S’ils investissent en nous maintenant, nous pourrons participer au renouveau économique qui se produira lorsque le pays rouvrira”.

Fix Schaefer, qui possède trois salles de concert à Washington, a déclaré qu’elle avait vu des entreprises familiales traverser toutes sortes de situations difficiles, mais qu’elle avait trouvé un moyen de se maintenir à flot et de se recalibrer. Cette fois, cependant, c’est une situation qui s’apparente à un domaine éminent, où “le gouvernement a pris nos affaires mais nous laisse en plan”, a-t-elle dit.

“Il n’y a tout simplement pas moyen, pas de sens des affaires, pas de créativité ou de détermination pour nous permettre de durer éternellement avec les loyers qu’on nous impose sans revenus et sans aide significative”, a-t-elle ajouté. “Bien que le programme PPP ait été bien intentionné et ait aidé beaucoup d’industries, il ne sauvera pas la nôtre”.

jazz dans le parc de washington square
Photographie : Shutterstock
Une perte potentielle énorme pour la culture de New York

La fermeture des clubs de jazz de Greenwich Village, en particulier, serait une perte culturelle majeure pour la ville de New York. Selon Andrew Berman, directeur exécutif de la Société pour la préservation historique de Greenwich Village, l’histoire du quartier est liée au jazz parce que c’était le seul endroit

Une perte potentielle énorme pour la culture de New York

La fermeture des clubs de jazz de Greenwich Village, en particulier, serait une perte culturelle majeure pour la ville de New York. Selon Andrew Berman, le directeur exécutif de la Société pour la préservation historique de Greenwich Village, l’histoire du quartier est liée au jazz car c’était le seul endroit de New York où il existait des clubs intégrés – le premier étant la Cafe Society sur Sheridan Square, où Bayard Rustin, qui allait organiser la Marche sur Washington en 1963, a été exposé pour la première fois à la politique radicale, et où Billie Holiday a lancé sa complainte anti-lynchage, “Strange Fruit”.

“Depuis le milieu du XIXe siècle, Greenwich Village est la capitale artistique de New York, et donc les musiciens et tous ceux qui cherchent à repousser les limites de la société gravitent vers le quartier”, a déclaré Berman. “Pendant une grande partie du XIXe siècle, il a également accueilli la plus grande communauté afro-américaine de New York. Les racines du jazz sont donc profondément ancrées dans le quartier. Nous sommes très préoccupés par l’effet de la pandémie sur tous nos lieux de spectacle, nos institutions culturelles et nos espaces de rassemblement public intérieurs, en particulier les clubs de jazz”.

C’est pourquoi la GVSHP promeut une législation qui permettrait aux petites entreprises comme les clubs de jazz de bénéficier d’une réduction de leur loyer pendant la COVID-19 en fournissant des fonds de l’État et du gouvernement fédéral pour payer une partie importante du loyer, tout en exigeant des propriétaires et des locataires commerciaux qu’ils couvrent le manque à gagner.

“Il est terrifiant de penser à ce que nos quartiers pourraient ressembler et être si le rythme des fermetures d’entreprises comme celle-ci se poursuit sans relâche”, note M. Berman.

Une scène incassable

Le musicien de jazz Daniel Bennett Group, qui joue dans les clubs de Greenwich Village depuis des années, affirme que ses clubs étaient pleins à craquer avant que la pandémie ne frappe et que la plupart des lieux présentaient plusieurs groupes chaque soir. Des touristes du monde entier venaient au Village pour écouter de la musique aux Smalls, Mezzrow, Blue Note, Village Vanguard, 55 Bar, et Zinc Bar entre autres.

La scène jazz de Greenwich Village a également favorisé l’éclosion de nouveaux talents du monde entier.

“Les étudiants en musique de l’Université de New York et de la New School peuvent activement exploiter la scène jazz de Greenwich Village”, a déclaré M. Bennett. “J’ai joué mes premiers concerts à Greenwich Village au Café Vivaldi et au Sidewalk Cafe il y a de nombreuses années. Je me sens toujours chez moi quand je me produis dans le Village. C’est un endroit formidable pour les jeunes – vous pouvez marcher sur quelques pâtés de maison et écouter de la musique nouvelle dans des dizaines de clubs de jazz”.

Daniel Bennett
Photographie : Avec l’aimable autorisation de Gretchen Bird
Pendant la fermeture, le Daniel Bennett Group (un quartet composé de saxophone, clarinette, flûte et hautbois) a donné des concerts en plein air au Canary Club et au Tomi Jazz presque chaque semaine et voit les clubs de jazz de Greenwich Village le faire fonctionner grâce à des flux de vie quotidiens et des concerts en plein air, que les New-Yorkais ont pu apprécier cet été.

Selon le New York Times, la Fondation SmallsLIVE a reçu un don de 25 000 dollars de Billy Joel pour continuer à diffuser en continu dans les clubs Smalls et Mezzrow, ce qui aide les musiciens à continuer à jouer.

Le propriétaire de ces clubs, Spike Wilner, a déclaré dans un récent bulletin d’information qu’environ 20 000 téléspectateurs en moyenne regardent chaque émission dans le monde entier.

“Je l’ai déjà dit, mais le jazz est comme une mauvaise herbe tenace qui refuse de mourir, qui peut pousser dans n’importe quelle fissure du trottoir et s’élever fortement [ly] vers le soleil”, a-t-il écrit. “Voici notre musique qui surgit partout où elle peut être jouée – dans les cafés, les parcs, les tentes. Le jazz vivra, et notre communauté aussi. J’ai fait remarquer à mon directeur général, Carlos Abadie, qui travaille dur, que la communauté et la scène sont toujours intactes, mais qu’elles ont juste besoin d’une maison pour vivre. Le jazz vivra, et les petits aussi”.

Bennett a également déclaré que les New-Yorkais ne laisseront pas la scène mourir et qu’elle est “incassable”.

“Les clubs de jazz sont mobilisés alors que la ville continue de rebondir”, a-t-il déclaré. “Nous avons une histoire profondément enracinée qui nous permettra de traverser la pandémie. Nous avons un talent et une énergie créative illimités. La scène jazz de Greenwich Village a résisté à l’épreuve du temps. Ce virus va mourir, mais notre renaissance culturelle ne fait que commencer !”

Quant à The Village Vanguard, Gordon invite les gens à voter pour maintenir un certain espoir.

“Une fois l’espoir perdu, qu’est-ce qu’on a ? Nous devons garder l’espoir pour pouvoir nous en sortir… Je pense que nous y arriverons.”

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Je suis Noah, un simple passionné de jazz qui a découvert ce genre musical en école de musique pendant mes cours d’histoire du jazz. J’ai commencé par regarder la complexité des partitions lorsque ce n’était pas de l’improvisation.
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